L’Amazonie brûle

L’Amazonie brûle

La région amazonienne d’Amérique du Sud, imprégnée de centaines de centimètres de pluie par an, abrite certaines des terres les plus humides de la planète. Alors, comment peut-il brûler? Et pourquoi les feux de forêt – les flammes qui ont craché tant de fumée cette semaine ont-ils transformé le jour de Sao Paulo en nuit?

Les scientifiques signalent trois causes principales – chacune résultant de l’activité humaine. La première est la déforestation, en grande partie illégale. L’Amazonie est en train de perdre une quantité étonnante de couvert forestier – et son taux augmente. Une zone deux fois plus petite que Rhode Island a été perdue en juillet seulement. Le moyen le plus simple de disposer des arbres et du feuillage abattus est de le laisser sécher au soleil pendant des mois, puis de le brûler.

«C’est ce qui prévaut», a déclaré Carlos Nobre, l’un des plus grands scientifiques brésiliens étudiant l’Amazonie.

 

La dernière cause principale est la sécheresse. Celles-ci se produisent naturellement, mais les scientifiques disent que le changement climatique et la déforestation les rendent plus fréquentes et plus graves. Cela crée une boucle d’auto-renforcement: moins d’eau sèche ou même tue les arbres, fournissant plus de carburant pour plus d’incendies.

Tous ces facteurs – déforestation, pratiques agricoles et sécheresses – se transmettent les uns aux autres. «Le résultat: les forêts tropicales incombustibles deviennent normalement inflammables», ont écrit des chercheurs cette année dans la conversation.

 

Les implications sont globales. L’Amazonie est l’une des meilleures défenses contre le changement climatique: elle représente un quart du dioxyde de carbone absorbé par les forêts du monde. Les chercheurs préviennent que le cycle de déforestation et d’incendie, qui se renforce mutuellement, rendra très difficile, voire impossible, le maintien du réchauffement de la planète en dessous des niveaux déstabilisateurs.

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